ক্রিকেট ব্যাটের ইতিহাস


খেলোয়াড়দের হাতে হাতে থাকা ক্রিকেট ব্যাট এখন সবার চেনা। কিন্তু কীভাবে এল এই ক্রিকেট ব্যাট? ইতিহাস ঘাঁটলে দেখা যাবে, সময়ের সঙ্গে পরিবর্তন হয়েছে ক্রিকেট ব্যাটের ধরন। আদি ব্যাট মোটেও এখনকার মতো দেখতে ছিল না।
ক্রিকেট ব্যাট ব্যবহারের প্রথম উল্লেখ পাওয়া যায় ১৬২৪ সালে। সবচেয়ে পুরোনো বলে স্বীকৃত ব্যাটটি প্রদর্শিত হচ্ছে লন্ডনের ওভালের একটি সংগ্রহশালায়। এটি ১৭২৯ সালে ব্যবহার করা হয়েছিল বলে ধারণা করা হয়। সে সময় সাধারণত উইলো কাঠ দিয়ে তৈরি হতো ক্রিকেট ব্যাট। ১৮০০ শতকের আগেও ক্রিকেট ব্যাটের আকার ছিল অনেকটা এখনকার হকিস্টিকের মতো। ১৮৩০ সালের দিকেও ব্যাটের হাতল ছিল না। পরে ব্যবহারের সুবিধার্থে হাতলসহ ব্যাট তৈরির চল শুরু হয়। শুরুতে ব্যাটের দৈর্ঘ্য-প্রস্থ নিয়েও নানা মজার কাণ্ডকারখানা ঘটেছে। সেসব বন্ধ করতেই ১৮৩৫ সালে ক্রিকেট ব্যাটের সর্বোচ্চ দৈর্ঘ্য ঠিক করা হয় ৩৮ ইঞ্চি। এখন আর হাতে নয়, পেশাদার ক্রিকেট ব্যাট তৈরি হয় মূলত যন্ত্রের সহায়তায়। তবে খুব অল্প কিছু সুদক্ষ কারিগর এখনো হাতেই তৈরি করেন ব্যাট।